Lot. Vincent Denis, nouveau président du comité départemental des échecs

Médialot lundi 1er février 2021, Actu Lot / La vie quercynoise n°3925 du jeudi 4 février 2021
© Marie-Françoise Plagès

En mars 2020, le journal allait à la rencontre de Vincent Denis installé récemment sur la commune de Castelnau Montratier. Pilote de chasse et grand amateur des échecs il dévoilait ses nombreux projets et ses différentes animations autour des gîtes de Philidor. Aujourd’hui alors que sa retraite militaire se profile, dans les prochains mois, il vient d’être élu président au comité département des échecs du Lot qui comprend 4 clubs.

Rencontre avec Vincent Denis

Vous êtes élu jusqu’en 2024 au poste de président du comité du Lot que souhaitez vous développer durant ce laps de temps ?

J’aimerais favoriser la création d’autres clubs. Le Lot, géographiquement, est très éparpillé. Nous savons qu’il y a des joueurs d’échecs qui ne sont pas rattachés à un club. Le but serait de créer de nouveaux clubs par le biais de correspondants dans les secteurs qui ne sont pas encore couverts. Ainsi nous pourrions augmenter le nombre de points de jeu dans le Lot. Il y aurait aussi une opportunité de passer, peut-être, par des MJC ou des associations sportives de ville. Il ne faut pas oublier que les échecs sont considérés comme un sport à part entière.

Nous sommes prêts à proposer des kits pour aider une personne qui n’aurait pas le temps de s’occuper de tout le côté administratif, soit en l’épaulant pour les démarches soit en l’accompagnant dans la création d’un club.

Le but serait de monter de 175 licenciés actuellement à plus de 300 licenciés dans le Lot.

Vincent Denis nouveau président du comité départemental d’échecs © M-F Plagès.

La situation des clubs des échecs par rapport au Covid-19, est-elle catastrophique ?

Non, pas du tout. Au niveau associatif, comme tout le monde, on se prend de plein fouet la crise sanitaire. La saison dernière pour le 1er confinement nous avons réussi à garder les personnes en les rassurant.

Au niveau de la Fédération Française des Echecs, beaucoup de licenciés ont attendu de voir comment l’activité allait reprendre. Alors d’un confinement à l’autre, au mois de septembre, moment important pour les inscriptions dans les associations beaucoup de gens sont restés affiliés à un club mais sans prendre de licences.

Par contre, dans le même temps, il y a eut une explosion des joueurs d’échecs dans le monde.

Le phénomène de la série « Le jeu de la dame » qui a été vu par 62 millions de foyers dans le monde a fait exploser les chiffres des joueurs des échecs. Par exemple le site en ligne « litcchess.org » a multiplié par 5 l’inscription de ses adhérents. Sur ma chaine Youtube j’enregistre plus de 550 abonnés par mois. Aujourd’hui 7600 internautes environ suivent mes vidéos. Ce sont des exemples qui montrent le réel engouement du jeu d’échecs en ce moment.

Quel regard portez-vous justement sur cette série « Le jeu de la dame » ?

La série très bien faite. Les acteurs ont appris la bonne gestuelle, les attitudes des joueurs d’échecs. Le seul hic, c’est la traduction du titre en français. Le titre original est « The Queen’s Gambit » un nom qui est véritablement attribué aux échecs. Le « gambit de la dame » est propre aux échecs : sorte de croc en jambe ou tour de passe passe. Pour le coup la traduction française n’a pas tout son sens. À part ça, l’ambiance, les décors, les années 60 tout est vraiment réussi même s’il est certain qu’à cette époque il n’y avait aucune championne d’échecs.

Un autre fait à souligner : les éditions spécialisées ont remarqué que le film a eu un fort impact sur leur vente. Mon éditeur me racontait que dans le film il était évoqué un livre « Les principes fondamentaux des échecs » du cubain, champion du monde, José Raul Capablanca. Cet éditeur vendait environ 1 000 livres par an et depuis que la série est passée il en a vendu 3 000 en un mois. C’est complètement fou…

Atelier d’échecs au collège de Castelnau Montratier © DR.

Vous parliez que dans les années 60 il n’y avait pas de femme championne du monde, la féminisation des échecs est-elle un axe que vous voulez développer ?

Effectivement cela va être un de mes axes principaux en tant que président du comité du Lot.

Déjà un gros budget est alloué à la fédération française dans un plan de féminisation des échecs. Il est organisé des semaines smart-girl où l’on initie les enfants mais également les mamans. Mon idée serait de créer des événements spécifiques. Mais cette question est un peu délicate car d’un autre côté il ne faut pas stigmatiser. Cela peut être mal perçu.

Je me suis rendu compte au cours des ateliers organisés à l’école auprès des collégiens que lorsque je faisais une section spécifique pour les filles, beaucoup venaient participer. Cela démontre bien leur intérêt et que ce n’est pas exclusivement réservé aux hommes.

Le milieu des échecs est assez macho. Même les grandes joueuses d’échecs comme Judith Polgar 6e mondiale, un joueur de renom dans les années 94 disait qu’elle serait mieux en cuisine. Et pourtant aujourd’hui elle a le titre de grand maître international.

Le problème aux échecs c’est qu’il est trop connoté : on pense que c’est souvent un combat d’intelligence. Du coup lorsque l’on dit que les filles sont moins fortes que les garçons, le raccourci est d’avancer que les filles sont donc moins intelligentes. C’est totalement faux. Avant-tout c’est un combat d’idées.

Quel est votre autre défi à relever en matière d’échecs ?

Mon souhait serait de pouvoir capter le public des internautes intéressés par les échecs pour qu’ils passent la porte d’un club. Environ 70 % des youtubeurs ne sont pas licenciés. Tout ce potentiel n’est pas négligeable pour les clubs. Peut-être faudrait-il créer une licence Internet qui serait rattachée à un club. Pour le moment ça n’existe pas et cette décision devra passer obligatoirement par la fédération française des échecs.

  • Échéphiles ou futur joueur n’hésitez pas à suivre la chaîne Youtube de Vincent Denis : http://www.chesstrainer2000.com/
  • Pour les plus avertis plongez dans « Le manuel de survie aux échecs » de Vincent Denis paru aux éditions Olibris.

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